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问题有多大,中台就有多大

网易数帆小助手2019-08-14 14:00

来自:IT创世纪  原链接:https://mp.weixin.qq.com/s/7k8vOUlOxkbhvFgTEp0cZA


大部分的商业行为都是为了解决现实问题,而大部分战略级决策的形成也都是基于这些问题的解决。在云市场,国内外巨头早年的筚路蓝缕,便多是着眼当下——这一点上,科技公司所取得的成就,在相当范围内都取决于曾经遇到的问题。

 

网易副总裁、网易杭州研究院执行院长 汪源

所以当汪源在2019网易云创峰会上说,网易是“被迫做出了很多中台”的时候,外界并没有因此而感到惊诧。如果有惊诧,更多也只是艳羡网易竟曾面对过如此多的新业务难题。汪源现在是网易杭州研究院执行院长,也是网易副总裁,他参与筹建的网易杭州研究院成立于2006年。成立伊始,除了要为网易业务发展建设能够支撑大规模互联网应用的基础平台,研究院很重要的一项职能是新业务孵化。

  

如今,这些新业务在众多领域表现出众,或已崭露头角。

 
对于大多数消费互联网意义上的用户而言,这些业务提供的服务即便没有全部使用过,也会略知一二:网易考拉、网易云音乐、网易严选、网易云课堂、LOFTER……当然,还包括了面向企业市场的网易云。

 
它们都是研究院创新、孵化和扶持的成果。汪源说,正是这些创新业务,让“我们被迫去考虑如何沉淀一些共性的能力”。他说,网易是目前“唯一”通过研究院专职培育创新业务的公司。

 
据此“唯一”模式评价创新机制的有效性并不是一件容易的事,不过,众多业务创新集于一“院”,其在某些领域表现出的独特性是显见的——至少在如日中天的中台概念之下是这样。

 
网易中台实践


中台领域的无心插柳来源于创新业务的共性需求,也是因为这个原因,汪源否定了行业中对中台概念厘定中存在的一些“乱象”。

 
“中台和平台都是一种共性能力,”汪源说,“它们的核心区别在于中台有业务属性,而平台没有。”所以,“所有的中台都是业务中台,例如在线业务中台、数据中台、零售中台、渠道中台等;而所谓算法中台、移动中台等,都不是真正的中台,至少目前不是。”

 


这种属性也因人而异。汪源举了一个有趣的例子,云计算对于云服务商而言是中台,而对用户而言,它只是平台。

 
汪源在中台概念上如此笃定,很大程度上正是因为网易诸多的中台建设,都发轫于多业务发展进程中的所需和沉淀。

 
服务于以上谈及的网易的互联网业务,网易杭州研究院已经陆续建设了有超过十个中台,例如在线业务中台、数据中台、用户中台、质量中台、移动研发中台、商业智能中台……

 
推荐搜索中台是一个非常容易理解的业务中台。它从博客业务的个性化推荐、标签推荐中萌芽,并逐步服务于新闻、云音乐、考拉、云课堂等几乎所有网易互联网业务的推荐和搜索。

 
这里很容易发现中台存在的一个意义——它“提升了软件复用,降低了定制成本”。如果这些创新业务分属独立的业务单元,你很难将如推荐搜索这样的需求同时抽象出来,并高效协作建设完成。

 
像这样的价值,汪源总结出了六条,主要覆盖了成本、效率和性能等维度。可以想见,这些源自研究院的实践经验在过去十余年间为网易带去了什么。

 


在网易,数据中台项目被定义为“守护程序员发际线项目”。网易大数据总经理余利华开这个玩笑的时候,意指网易大数据会通过中台项目,让客户的程序员们再不用为管理数据而落发。

 
当然,对网易而言,众多中台建设完成后,至关重要的收获是对建设经验和能力的沉淀。汪源认为,中台化组织、技术支撑和方法论是当下中台建设中最重要的三大支柱。缺乏经验的企业,往往还需要相关的咨询服务。

 
其中,在技术支撑维度,建设在线业务中台一般需要云原生、DevOps、微服务技术体系;而建设数据中台,则一般需要多达十余项支撑技术,如指标管理系统、数据服务系统、元数据管理系统、数据仓库开发与管理系统、数据质量管理系统等。

 
在与工商银行、国家电网、申万宏源证券等行业头部企业的合作中,网易已经开始提供基于方法论等支柱能力为核心的专业咨询服务。不过囿于服务资源、中台本身的发展历史及客户案例积累等原因,网易目前只向少数客户开放了此项服务。


汪源介绍了一些有趣的中台组织方法,例如让懂业务的人员进入中台组织;以及可以先建设“胖中台”(包含支持业务的“定向组”团队),之后通过磨合,再演进为标准中台的做法。

 
当汪源畅谈中台经验与方法论的时候,他当然不是纯粹为了展示研究院的风采。在峰会上,他的两位同事分别向业界推荐了中台建设所“必须的”的两种能力和工具。

 
在中台建设所需对象的更广泛的领域内,这些标准化的产品服务已经在网易产品列表里存在了一段时间。网易在峰会中推出了最新的版本。

网易猛犸V6.0


“数据中台的建设方法论中,最关键的是数据仓库的理论模型选择。”汪源认为,在这一点上,数据仓库的大师级人物Kimball建议的“自下而上”益处多多,“因为它更好地支撑前台业务对灵活性的需求”。

 
汪源的理由很简单,顶层设计的方式最终会显现出强管控的趋势,这与中台需要支撑业务创新的理念背道而驰。

 
这些经验十分生动而且有很强说服力,它们最终都被注入了网易的大数据产品中。在最新发布的猛犸V6.0中,网易为帮助企业建设数据中台实现了所须的“四个统一”: 统一数据标准、统一数据资产管理、统一数据服务,以及统一开发平台。

 
最新的猛犸6.0版本包含了指标系统、资产管理中心、数据质量中心、数据地图和数据服务这五项服务,通过这五个服务以及大数据基础设施、离线/实时开发、数据集成等模块,帮助企业构建数据中台,解决了大数据分析到业务应用的各种问题。

 
以指标系统为例,余利华说,从现有实践看,它消除了指标口径不一致的问题,同时使指标数量下降50%,理解一个指标含义时间降低80%以上,从而极大地增进了数据利用的效率,降低了沟通的成本。

 
网易考拉应用了猛犸V6.0,在考拉20多个数据产品里面,都引用了指标系统里面定义的数据,从而达到数据指标口径统一的目标。余利华说,猛犸V6.0还使得考拉大数据可用率提升到了99.8%,同时降低了自助取数的成本。

 
“好的大数据应用,其实并没有那么贵。”2019年温氏集团围绕大数据项目的建设已经进入第二期,温氏集团的大数据专家陈家权说,“网易大数据团队带来的技术理念和架构,让自己不敢想和不敢做的事,已经可以低成本地去做了。”

 
温氏集团是一家以养鸡业、养猪业为主导、兼营生物制药和食品加工的多元化、跨行业、跨地区发展的现代大型畜牧企业集团。

 
与网易合作的大数据项目主要包括了一个被命名为“慧眼”的大数据平台,以及一系列围绕经营、生产与供应链的数据应用服务。例如通过养殖业的行业信息地图掌握市场信息,围绕产品需求和价格预测服务养殖户以提升效益等。

 
轻舟微服务


在网易的在线业务中台实践中,网易的考拉、云音乐等产品都因为轻舟微服务的应用而将需求响应时间降低了一倍。

 
“这是一个基本判断,”汪源说,“你想要需求响应提升一倍,你可以(考虑)建立中台组织。”

 
轻舟微服务是网易为此打造的完整微服务解决方案,目标正是帮助用户建设在线业务中台。在过去的数年间,它支撑了物流、零售、银行、证券、制造等众多行业用户对中台服务方案的需求。

 
针对在线业务中台建设中异构系统整合的需求,轻舟微服务最新发布了对Service Mesh技术的产品化。Service Mesh是新一代微服务通信基础设施层,它解决了多语言、多框架异构系统中服务通信、注册发现、治理等诸多问题。

 
系统的拆分整合也会涉及到分布式事务的处理,网易云基础服务总经理陈谔说,轻舟微服务完善了分布式事务框架GTXS,实现一行注解完成分布式事务的低成本接入,与TCC模式相比,接入效率提升85%,并提供事务协调器单节点1700+TPS的高性能。

 
分布式事务在涉及交易、支付的业务领域尤为典型,也是工商银行中台建设的难题之一。在为工商银行围绕中台建设提供的咨询服务中,轻舟GTXS就是其中的核心。当然,网易为此还提供了包括云原生、API网关、负载均衡等一系列技术支持和咨询服务。

中台的未来


网易及其客户的实践,印证了汪源关于技术支撑、方法论以及咨询服务的论断。当技术工具和方法论变得很成熟,中台组织将走向何方?汪源提出了一个可能:退化成为平台组织。他说,中台可能是阶段性的存在,之后业务的归业务,平台的归平台。这听来似乎有些不可思议——中台组织的组建,要抽出业务,本已伤筋动骨,最后还是剥离业务回归平台,是否无事生非?但不要忘了,业务创新的难度已经不可同日而语,这正是问题解决的最高阶段,是技术服务商、企业用户创造、固化下来的价值,不是吗?

 
当然,那是后话。就解决当下的问题而言,更多企业,如果希望建设业务创新能力,就还需要为中台技术支撑体系的成熟而奋斗。